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27/04/2010

La francophonie statistique.

 

En 2000, le français était la quatrième langue la plus parlée aux Etats-Unis avec 1,6 millions de locuteurs. Pourra-t-on crier « cocorico » en 2010 ? Pas sûr.  La langue apparaît comme la grande absente du recensement 2010 sacrifiée avec 43 autres questions pour rendre le document plus court. Elle était pourtant très attendue des défenseurs de la francophonie aux Etats-Unis, soucieux comme d’autres groupes de s’adjuger par exemple une partie des 25 millions de dollars distribués tous les ans par la ville de New York en fonction des résultats du sacro-saint «census».

La déconvenue est d’autant plus rude que les estimations d’associations et d’organisations internationales montrent une intensification des migrations en provenance d’Afrique de l’Ouest, où le français explose grâce aux progrès de la scolarisation et l’accroissement des naissances. Si ces estimations avaient pu être confirmées par le recensement, les défenseurs de la francophonie auraient pu davantage peser sur les décideurs politiques pour, par exemple, créer de nouveaux programmes de français dans les écoles ou adapter les structures existantes aux besoins des Francophones.

« C’est problématique car ces groupes (francophones) n’auront pas de statistiques gouvernementales à leur disposition pour étayer la thèse du développement de programmes pour les francophones», souligne Corinne Bal, une des initiatrices du projet NYFACS et Présidente de la Friends of New York French-American Bilingual and Multicultural Education, organisation partenaire du recensement 2010. Je suis déçue, très déçue. Les Francophones sont une minorité qui n’est pas considérée. »

Triste lot de consolation: ceux qui veulent revendiquer leur appartenance francophone en sont réduits à  inscrire leur nationalité dans l’espace « autres races » dans la partie inférieure de la question 9. « A nous, de bien faire comprendre (au bureau du recensement) que des pays se situant sur des continents différents peuvent parler la même langue », poursuit Corinne Bal.

« Construire une identité francophone »

Le revers s’explique avant tout par un mauvais timing. Le questionnaire 2010 est dans les cartons depuis la fin des années 90. Les associations francophones, alors embryonnaires, n’avaient pas la puissance de feu pour peser sur le processus d’élaboration du document.

Néanmoins, l’épisode devrait sonner comme un appel au sursaut pour les communautés francophones à travers le pays. Ensemble de peuples aussi divers que leurs rapports à la langue française, défendue avec ferveur par les Québécois mais perçue par certains Africains comme la langue du colonisateur, la francophonie peine à émerger comme un acteur politique visible et unifié susceptible de peser de la même façon que les Hispaniques dans le débat public américain. La multiplication de structures et d’initiatives spécifiquement francophones est en train de changer cette situation, mais pour l’heure, la plupart des Haïtiens,  Français et ou encore Ivoiriens pour ne citer qu’eux s’identifient avant tout par leur nationalité et non leur appartenance linguistique.

« Le travail aujourd’hui est de créer une identité francophone, affirme Lucien Kouassi, à l’origine d’un regroupement des associations ivoiriennes de New York. Comment ? En créant des entités qui donnent à la francophonie une véritable visibilité, et en célébrant la francophonie. »

Alors que le recensement 2020 est en cours de préparation, les francophones sauront-ils s’unir pour faire entendre leurs revendications? « On a été pris de cours cette année mais il faut que cela soit rectifié en 2020 », juge France Dionne, délégué général du Québec à Boston. Des mots à l’action, il y a pourtant un monde: aucune des personnes interviewées ne semblait indiquer qu’un front francophone était en train de se constituer pour saisir la balle au bond. Or c’est bien connu, quand on n’est pas compté, on ne compte pas.

Source : http://frenchmorning.com/ny/2010/04/20/recensement-les-francophones-ne-trouvent-pas-leur-compte/

10/07/2007

Quand les USA parleront espagnol...

Tiens, puisque l’on aborde une réflexion sur la langue anglaise, c’est une bonne opportunité de montrer aussi comme la notion de « suprématie » linguistique est relative… On n’arrête pas de nous vanter l’omniprésence culturelle de la langue anglaise. Alors regardons d’un peu plus près la situation aux Etats-Unis !

Dans ce pays, il n’y a pas de langue officielle. On retrouve ici la réalité du « melting pot » très chère à nos amis de l’Outre Atlantique. Chaque pionnier est ainsi venu avec sa langue natale et a conservé le droit de la pratiquer sur le Nouveau Continent. Bon, dans les faits, l’anglais s’est imposé et a rationalisé le paysage linguistique.

Mais dans la dernière décennie et cela pour la première fois, des sénateurs américains ont demandé à ce que l’anglais soit désigné comme langue officielle des Etats-Unis. Pourquoi ? Parce que l’espagnol est aujourd’hui dans une position avantageuse, que le nombre de ses locuteurs ne cesse de croître et que les communautés hispaniques importantes des états du Sud vivent  dans une quasi autarcie linguistique. Au vu des courbes démographiques actuelles, des projections annoncent même (mais méfions nous des projections) que la population américaine pourrait être à majorité hispanophone dès 2050.

C’est peut-être aller vite en besogne. En tout cas, il est vrai qu'aujourd’hui déjà, des populations entières vivent aux Etats Unis en ne pratiquant que leur langue maternelle : journaux, TV, affichage publicitaire, conversations privées, … certaines communautés latino ont créé un environnement entièrement hispanophone.

Attention cependant, ne voyez  nul caractère bêtement revanchard dans ce propos…Il ne s'agit pas pour moi de faire la nique à l’anglais. Soyons pragmatique… c’est tout. La situation est telle. Voici des données qui dessinent un contexte. La francophonie elle aussi doit être pragmatique, consciente de ses forces et faiblesses afin de développer un message pertinent et audible auprès de ceux qui accepteront de nous écouter.

Arnaud PANNIER

 
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